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日本民间传统工艺技术的代表之一,岩手县南部铁器。

在日本东北的岩手县盛冈地区,有着叫做「南部铁器」(なんぶてっき、Nanbutekki)的赫赫有名的民间工艺。自古传承至今已有超过四百年以上的悠久历史。其厚度与密度均远胜一般铁器,几乎每一件作品都是由当地工匠细细锻造琢磨而出的绝品。

南部铁器的历史

四百年前,日本南部武将信直修筑盛冈城,做了藩主。盛冈拥有对於铸造铁器来说得天独厚的优质的铁矿资源,而当时的日本茶道鼎盛,加之南部藩主又极为锺爱茶道,於是请来来自京都等地的名铸造师有坂、铃木等人,铁器制造由此开始。茶道作为当时上层社会社交的重要活动,铁制的煮水器亦逐渐融入茶道之中,从此南部铁器开始在日本全国各地为人知晓。

第二次大战时,由於叫做「铣铁物制造限制规则」的体制被施行,军需关联品以外的制造全部被禁止了。一般认为在南部地区只有150人的手艺工匠裏面,仅仅16人可以继续铸造南部铁器。因此南部铁器的技术一时几乎失传。然而正是仅有大约16人的工匠们,顽强的坚持了下来,为了保护此种技术,除了用於茶道的煮水铁器,还制造了许多厨房用品及日用品。终於在战后恢复宁静,南部铁器的铁锅被发现非常适合於寿喜烧,终於又再次被肯定,相当受到重视。

南部铁器的特征及种类

南部铁器的特征,因为其厚度与密度均远胜一般铁器,在日本普遍被认为有两大特征:「质実刚健」和「持久耐用」。而南部铁器的制品当中有铁瓶(水壶)、急须(茶壶)、火鉢(火炉)、瓶垫、茶托、铁锅、风铃、以及花瓶等种类。

南部铁器的制造方法

首先是构想与设计,接下来用粘土制作模具。然后精心的绘制手工图案,并与做好的模具装配,由於要考虑到铁器的厚度和后期的导热性等诸多细节,在这个环节如果出现问题只得重新开始。

以上的前期准备就绪,接着就是最重要的环节,「鋳入」。在铁熔炉裏浇注1,400~1​​,500度的铁水进行熔炼。此后可以得到半成品。

等待铁水完全凝固后,把半成品从模具裏取出。如果发现铸件与设计图有出入,则会将之淘汰重新来过。如果没有问题,则会再次高温加热铁器,并对其表面进行着色。

最后消除铁中杂质,经酸化等特殊处理使之所以不易生銹。一件南部铁器终於问世了!

完全由手工打造的南部铁器,可以说每​​​​一件都是工匠的心血杰作。一般被认为打造一件南部铁器需要花费一两个月的时间。

南部铁器的好处

南部铁器还被认为能带给人体带来相当多的益处。由生铁铸造的铁壶,煮出的水口感很软,用来泡茶,那更是锦上添花。用铁壶煮水,一方面铁壶会吸附水中的氯离子,另一方面铁壶煮出的水中会释放出铁离子,可以补充人体每日所需的铁质,据说还有可以预防贫血和高血压的功效。

日本最大的南部铁器

位於岩手县奥州市水泽区的水泽江刺站的站前,有一座「巨型铁壶」。直径2.5公尺,重量1.8吨。如果您乘坐东北新干綫去东北地区游玩,可以在该站看到这座日本最大的南部铁器。