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「中華麵」逐漸演變為日本拉麵的有趣故事

與咖哩飯並稱為日本國民兩大美食的拉麵,作為日本料理其影響力擴展到全世界,甚至還在一些國家得到模仿與流行。很多外國人都認為拉麵是日本的食物,甚至許多中國人也有同感。作為日本拉麵前身的中華麵與日本拉麵似乎成了毫無相關的兩個概念。

日本拉麵
日本拉麵

中華麵與日本拉麵

那麼,日本拉麵與中華麵之間究竟有怎樣的關聯呢?
日本有關拉麵的最早歷史記載是1704年,一位名叫安積澹泊(安積覺)的儒學者所著的「舜水朱氏談綺」。書中提到了中華麵並有描述水戶黃門曾經吃過一種類似烏龍麵麵食的情節。明治時代日本政府开放了橫濱,神戶和長崎三大港口,大批遷徙定居的華僑在當時形成的中華街開始販賣包括配以簡單湯料和配料的中華麵條等中華料理。昭和年間,被叫做「中華蕎麥麵」、「支那蕎麥麵」或是「南京蕎麥麵」的拉麵開始在日本流行。

日本拉麵
日本拉麵

二次大戰以後,從中國大陸遣返回國的士兵及日僑,利用當時美國的廉價麵粉,模仿從中國學來的拉麵技術,開始了以賣拉麵謀生的屋台和拉麵店,從而使中國風味的拉麵得到更大範圍的擴散與普及。後來,拉麵又經過不斷地加工、充實、改進,尤其是引進魚介類湯頭、醬油、味增等日本傅統料理技術及調味料與食材,使年年進化的拉麵逐漸成為具有日本獨特風味的麵食料理。

深入日本社會的拉麵

拉麵深深融入日本民眾飲食生活的原因,也和戰後日本人營養不足有關。百廢待舉的日本,糧食供應不足,尤其是大米。為了能吃到一碗拉麵,人們往往要在拉麵的屋台前大排長龍。當時人們就產生了製造一種不用排隊在家裡也能吃到拉麵的想法。當由這種想法而產生的「速食拉麵」作為產品出現時,很快就受到民眾的歡迎,平且成為當時的流行食品。後來,伴隨著速食麵發明之父安藤百福創立的日清公司在1958年販售的泡麵「雞湯拉麵」在市場的流行,之前的「中華そば」等稱謂正式以「拉麵」一詞作為日本獨有風味的一種麵食而定位。

速食杯麵
速食杯麵

而作為速食產品的速食麵持續進化,1971年日清食品首次推出「杯麵」。之後,速食麵在亞洲各國得到普及,逐漸成為世界規模的暢銷商品。有不少西方人認為速食麵是日本人在20世紀對人類做出的最重要的發明之一。

日本的超市和便利店販售的速食麵品種繁多,並且大多是日本本國的暢銷產品。而這些與在日本以外的國家販售的產品有一些微妙區別的日本風味速食麵,作為回國的伴手禮很受遊客的歡迎。

由此可見,所謂日本拉麵就是來自中國,卻由日本吸取中國麵食精華,融合日本風格,加以研究而成的日本獨自的麵食。

精心製作拉麵湯頭的日本廚師
精心製作拉麵湯頭的日本廚師

去「新橫濱拉麵博物館」體驗日本拉麵的歷史

如果想要體驗一下拉麵「ラーメン」的歷史,不妨去參觀一下拉麵的主題樂園「新橫濱拉麵博物館」。
在於1994年開館的博物館裡,有介紹日本拉麵歷史與發展過程的展示中心,有再現昭和年代的懷舊店鋪與街景,還聚集著從日本全國各地評選出的好吃又有名的拉麵店。遊客在體驗拉麵歷史的同時,還可以品嘗到各種風味的美味拉麵。

「新橫濱拉麵博物館」基本情報

OPEN

拉麵的主題樂園「新橫濱拉麵博物館」

地址
神奈川縣橫濱市港北區新橫濱2-14-21[地圖]
營業時間
週一到週六:11:00-21:00,週日及公眾假期:10:30-22:30
(拉麵店的最終點餐時間為閉館30分鐘之前)
公休日
無休
電話
045-471-0503
交通
在橫濱市營地鐵「新橫濱」車站下車,從8號出口步行即達
門票
大人(12歲-未滿60歲)310日圓
兒童(6歲-未滿12歲)100日圓
老人(60歲以上)100日圓
幼兒(未滿6歲)免費
網址
官網(繁體)

*當天可多次入場。此時,請在出口處向工作人員出示入場券。