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日本民間傳統工藝技術的代表之一,岩手縣南部鐵器。

在日本東北的岩手縣盛岡地區,有著叫做「南部鐵器」的赫赫有名的民間工藝。自古傳承至今已有超過四百年以上的悠久歷史。其厚度與密度均遠勝一般鐵器,幾乎每一件作品都是由當地工匠細細鍛造琢磨而出的絕品。

南部鐵器的歷史

四百年前,日本南部武將信直修築盛岡城,做了藩主。盛岡擁有對於鑄造鐵器來說得天獨厚的優質的鐵礦資源,而當時的日本茶道鼎盛,加之南部藩主又極為鍾愛茶道,於是請來來自京都等地的名鑄造師有坂、鈴木等人,鐵器製造由此開始。茶道作為當時上層社會社交的重要活動,鐵製的煮水器亦逐漸融入茶道之中,從此南部鐵器開始在日本全國各地為人知曉。

第二次大戰時,由於叫做「銑鐵物製造限制規則」的體制被施行,軍需關聯品以外的製造全部被禁止了。一般認為在南部地區只有150人的手藝工匠裡面,僅僅16人可以繼續鑄造南部鐵器。因此南部鐵器的技術一時幾乎失傳。然而正是僅有大約16人的工匠們,頑強的堅持了下來,為了保護此種技術,除了用於茶道的煮水鐵器,還製造了許多廚房用品及日用品。終於在戰後恢復寧靜,南部鐵器的鐵鍋被發現非常適合於壽喜燒,終於又再次被肯定,相當受到重視。

南部鐵器的特徵及種類

南部鐵器的特徵,因為其厚度與密度均遠勝一般鐵器,在日本普遍被認為有兩大特徵:「質実剛健」和「持久耐用」。而南部鐵器的製品當中有鐵瓶(水壺)、急須(茶壺)、火缽(火爐)、瓶墊、茶托、鐵鍋、風鈴、以及花瓶等種類。

南部鐵器的製造方法

首先是構想與設計,接下來用粘土製作模具。然後精心的繪製手工圖案,並與做好的模具裝配,由於要考慮到鐵器的厚度和後期的導熱性等諸多細節,在這個環節如果出現問題只得重新開始。

以上的前期準備就緒,接著就是最重要的環節,「鋳入」。在鐵熔爐裡澆注1,400~1​​,500度的鐵水進行熔煉。此後可以得到半成品。

等待鐵水完全凝固後,把半成品從模具裡取出。如果發現鑄件與設計圖有出入,則會將之淘汰重新來過。如果沒有問題,則會再次高溫加熱鐵器,並對其表面進行著色。

最後消除鐵中雜質,經酸化等特殊處理使之所以不易生鏽。一件南部鐵器終於問世了!

完全由手工打造的南部鐵器,可以說每​​​​一件都是工匠的心血傑作。一般被認為打造一件南部鐵器需要花費一兩個月的時間。

南部鐵器的好處

南部鐵器還被認為能帶給人體帶來相當多的益處。由生鐵鑄造的鐵壺,煮出的水口感很軟,用來泡茶,那更是錦上添花。用鐵壺煮水,一方面鐵壺會吸附水中的氯離子,另一方面鐵壺煮出的水中會釋放出鐵離子,可以補充人體每日所需的鐵質,據說還有可以預防貧血和高血壓的功效。

日本最大的南部鐵器

位於岩手縣奧州市水澤區的水澤江刺站的站前,有一座「巨型鐵壺」。直徑2.5公尺,重量1.8噸。如果您乘坐東北新幹線去東北地區遊玩,可以在該站看到這座日本最大的南部鐵器。